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EDGAR ALLAN POE

EDGAR ALLAN POE

 

Difamado

 

A doscientos años de su nacimiento todavía se continúa afirmando que este reconocido poeta y cuentista norteamericano, afectó su vida por la droga a la que supuestamente era adicto.

El  infundio está tan adentro en el surco de la siembra de mentiras que se asumen como verdades, que hoy continúa siendo una afirmación que se hace en los círculos literarios.

Lo que sí es absolutamente cierto con respaldo en su obra y en la investigación literaria, es que Edgar Allan Poe fue, además de escritor, un editor y severo crítico literario, y que las reseñas de prensa de Poe ofendieron a muchos de sus colegas.

Adicionalmente se conoce que Rufus Griswold, uno de sus coetáneos cuya obra recibió una desfavorable crítica de Poe, “buscó satisfacción difamando sobre el carácter de Poe después de su muerte, y difundiendo principalmente que Edgard Allan Poe fue un borracho,  adicto a la droga y demente”.

Poe conoció a Rufus Griswold en 1841 cuando el segundo estuvo planificando una antología titulada “Los poetas y la poesía en América”. Poe proveyó a Griswold de varios trabajos para el tema y le recomendó la inclusión de otros poetas. Griswold ignoró las sugerencias de Poe y publicó la antología en 1842.

Posteriormente Poe publicó en Boston Miscellany una favorable crítica sobre la antología, pero criticó la inclusión de algunos poetas, indicando que habían sido muy mediocres para merecer ser incorporados en el estudio.

El comentario enfureció a Griswold, furia que se hizo más intensa después de la publicación de otra desfavorable crítica sobre su antología que apareció en la edición de enero de 1843 en Philadelphia Saturday Museum. Fue un parecer anónimo que incluyó una áspera crítica sobre Griswold como escritor y antologista,  y que éste presumió había sido de la autoría de Poe.

Los investigadores del tema han mostrado que las imputaciones contra Edgar Allan Poe como consumidor de opio al igual que otras acusaciones en el mismo sentido, carecen de evidencia. El doctor Thomas Dunn English, un médico y poeta nativo de Filadelfia, declaró varios años después de la muerte de Poe, lo siguiente:

“Si Poe hubiese tenido hábito por el opio, yo como hombre observador y como médico lo hubiese descubierto durante sus visitas frecuentes a mi consultorio, mis visitas a su casa y en nuestras reuniones en otros sitios. No vi nada que me lo indicara y creo que es una calumnia”.

Por otra parte, se sabe que Poe tuvo dificultades con la bebida, pero sus problemas fueron por baja tolerancia al alcohol, no por consumo excesivo.

La evidencia establece que la difundida reputación de Edgar Allan Poe como adicto al opio es infundada. Él fue un brillante e imaginativo autor y poeta, y sus contribuciones literarias lo han elevado como uno de los mejores escritores norteamericanos y lo han convertido en un autor reconocido en los ambientes literarios del mundo.

 

Manuel Bermúdez Romero

 

Para la redacción de este artículo se consultó información disponible en el Monumento Histórico Nacional Edgar Allan Poe, ubicado en la última casa donde acompañado por su esposa y por su suegra residió el escritor en Filadelfia, situada en el número 532 Norte, calle Séptima con la avenida Spring Garden.

 

 

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