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Apple: vergonzoso valor

Apple: vergonzoso valor

No es una exageración: la boyante Apple, la empresa más valiosa de los Estados Unidos, lo es sólo para beneficio de sus dueños y accionistas.

Lo cuenta un libro que está en este momento a la venta en los EE.UU y escribieron los periodistas, Donald L. Barlett y James B. Steele, quienes documentadamente detallan la voracidad codiciosa de  los propietarios de esa empresa cuyas operaciones de producción se sacaron de los EE.UU. y trasladaron casi completamente a China.

Lo grave de esa mudanza consiste en que en China las condiciones laborales de los trabajadores de Apple no son ni la sombra de la calidad de vida de la que disfrutaron sus pares en los EE.UU.,  quienes -además- fueron liquidados en su mayoría cuando Apple trasladó sus fábricas.

En demostración, veamos lo que informa apenas un párrafo del capítulo Apple de ese libro, cuyo título es The Betrayal of the American Dream.

Los trabajadores de las plantas de Apple en China usualmente laboran entre diez y doce horas diarias, algunas veces durante siete días a la semana sin pago de sobre tiempo. No les está permitido hablar entre ellos ni levantarse de sus puestos de trabajo. Para ir al sanitario deben pedirle permiso a los vigilantes. Algunos de los trabajadores efectúan tareas repetitivas por más de diez horas sin que se les dé receso. Los supervisores reprenden groseramente y advierten que si el resultado está por debajo de la producción prevista, serán reemplazados. Algunos han informado haber sido golpeados por errores supuestamente cometidos en la línea de ensamblaje. Cuando mucho, el salario que se les paga es de un poco más de un dólar por hora.

Y no se vaya creer que Barlett y Steele son extremistas de la izquierda norteamericana. No, son sencillamente, según percepción nuestra obtenida de la lectura, dos veteranos colegas especializados en economía y negocios, poseedores de impresionantes currículum vítae y de dilatada experiencia en investigación periodística.

El libro se propusieron escribirlo preocupados por las amenazas que se ciernen sobre la prosperidad del pueblo norteamericano y por las dificultades en la economía adonde la conducen, con el apoyo del Congreso y de Wall Street, empresarios que se aprovechan de la globalización para tumbar costos de producción reduciendo gastos por nómina y pago de impuesto en los EE.UU.

Este de Apple es uno entre no pocos casos donde se observa una mal aplicada medida de outsourcing, puesto que la elevación del rendimiento no debería ser lograda a expensas de la explotación del personal, menos aún mudándose a países como China donde las condiciones laborales y de ambiente de trabajo rayan con la esclavitud, dando origen a suicidios entre los trabajadores.

 

Manuel Bermúdez Romero

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12 comentarios

Rafael Alvarado -

Estimado Manuel, en función del debate quisiera aportar algunos datos: primero, en cuanto al tema de APPLE, es una variable muy compleja, porque la mayoría de las empresas de ese tamaño dependen de una cadena de suministros conformada de miles de otras empresas, no necesariamente APPLE outsourced, APPLE contrató un servicio del que no era especialista, es como si le pidieras al arquitecto o al ingeniero que te está haciendo una obra que el mismo te ponga los ladrillos o te haga un tope de granito.... en este sentido e insisto el problema es más que APPLE, es que muchas de las compañías de suministros tienen tecnología que proviene de Asia y otras que se situaron fuera de la periferia a economías con costos laborales mas baratos que permitieran ofrecer ventajas competitivas y comparativas de sus productos. ..y allí llegó China (y varios del eje Asiático), un país "comunista" que sirve y vive de los capitalistas,..por tanto creo que el foco debería estar en señalar a China como un estado que permite ese tipo de abusos en su fuerza laboral para posicionarse como un pais atractivo para muchas empresas... en el caso de APPLE lo que expuso el problema fue una compañía que se llama FOXCONN la cual es una proveedora de APPLE, y al ser expuesta APPLE se ha comprometido a solicitar mejores condiciones de trabajo y un aumento proyectado en la fuerza laboral para los próximos años..lo cual hará que los productores vean menos atradctiva a China eventualmente....ahora bien, afirmar de forma absoluta que las empresas miraron a Asia con un mercado laboral más económico para producir sus productos podría ser una afirmación incompleta...porque si bien tiene mucho de cierto también es cierto que el eje asiático es el de mayor crecimiento económico por tanto un mercado de consumidores muy grande.. de allí que la ecuación es más directa..costos más baratos y más consumidores... el problema fue que estas empresas no solo abrieron nuevas factorías ..es que cerraron las actuales en sus lugares de origen..

Pero hay preguntas necesarias, ¿que hizo que las empresas miraran a otros centros de producción? y la respuesta podría apuntar a dos variables: costos laborales y costos transaccionales... y es que los estados y sus políticas en pro de la defensa de los trabajadores a la larga podrían haberlos perjudicados porque la suma de las leyes laborales y proteccionistas hace que los costos de producción sean mayores y por tanto los costos de los productos también.... productos mas caros para consumidores con menos ingresos trae como resultado un disminución de las ventas y por tanto una inexorable decisión..que es bajar los costos o reducir la operación... lo cual ambas cosas se traduce en pérdidas de puestos de trabajo en esas localidades... ..no obstante les invito a leer la revista TIME de este mes donde se publica un artículo llamado "Localnomics" ..y es que todo podría estar apuntando a un nuevo equilibrio.. ....los costos de Asia están aumentando considerablmente, tanto los laborales como los tranasaccionales, y estos últimos son importantes porque tienen que ver con variables como la corrupción y seguridad jurídica y física....también la tragedia del tsunami la cual interrumpió el flujo normal de los suministros, hizo reflexionar si deberían ser tan dependientes de algo que sucede a tantos kilómetros de distancia para abastecer al mercado local..entonces podríamos estar apuntando a un nuevo equilibrio......

no obstante, es dificil que una manzana no se pudra cuando se mete en un pote de cosas podridas...

Armando Bermúdez Moros -

Correcto, Responsabilidad Social. Cuando me refería a la "culpa compartida" es por una parte el gobierno de un país al no tener legislación laboral que proteja a sus ciudadanos de los abusos; y por otra parte las corporaciones, quienes a sabiendas de esto utilizan empresas locales para obtener los productos o servicios y se desentienden directamente del problema. Recientemente se ha promovido que la Responsabilidad Social de una empresa o corporación no cesa con sus suplidores de productos o servicios, sino que se extiende a terceras partes, llámese sub-contratistas, los cuales deben adherirse a normas decentes. Por los momentos muchos se hacen de la vista gorda porque los márgenes de ganancia son fabulosos. En el caso particular de Apple, sus productos son los más costosos en el mercado que operan y sus costos de producción son tan bajos (a costa del sufrimiento de muchos) que los verdaderos beneficiados son sus accionistas. A medida que las leyes internacionales en materia laboral logren poner en práctica condiciones favorables la situación mejorará. Esto, a mi juicio, no ocurrará a corto plazo y por lo tanto muchos seguirán siendo explotados sin que sus propios gobiernos se interesen en defender sus derechos. Esto es triste porque demuestra que en materia de negocios existe una miseria humana que no puede aceptarse.

Manuel Bermudez Romero -

ARMANDO

Yo digo que en principio se entiende que si tengo una invención y sobre esa tarea o producto quiero crear una empresa, es natural que dentro del esquema de globalización busque operar desde fuera de mi país, si es que en Colombia, pongamos por caso, la materia prima es más barata y abundante, tengo personal mejor capacitado para la tarea, ventajas impositivas o de cualquier otro tipo, y en ese país las condiciones laborales y ambientales de trabajo son las justas. Eso se comprende y puede ser muy conveniente que decida irme a Colombia, Costa Rica, México, etc.

Pero después de estar instalado en un país donde he tenido buenos resultados y los trabajadores y empleados reciben justo trato y compensación correcta, cómo puedo abandonarlo para trasladarme a un país, cualquiea que sea, se llame China o equis, donde los sistemas de producción son esclavistas. Porque, según lo que voy leyendo, lo único que les falta para la categoría de esclavos es que les eliminen el miserable salario que se les paga.

Aparentemente viven en cuartuchos adjuntos a las fábricas, cuartuchos que no son gratis y les descuentan del salario. Es tal la inhumanidad que bajo cada ventana han puesto mallas para evitar que los trabajadores se suiciden. Eso es lo que dice el libro, entre otras barbaridades.

La respuesta no puede ser sino esa: Responsabilidad Social. Pero, ¿hasta cuándo se hacen los desentendidos?

Saludos.

Manuel Bermudez Romero -

Es exactamente así Marisol. Expresado en resumen.

Y es que son tan voraces que habría que ver si de verdad la explotación sirve para ofrecer un producto más barato, cosa que dudo, pues es una de las marcas más caras, hasta donde yo tengo entendido.

En el libro no ha sido dicho todavía hasta donde voy. De cualquier modo, es inconcebible -humana y socialmente- que la baratura se logre a través de la explotación del trabajador y no por medio del mejoramiento de los procesos de producción aplicando, por ejemplo, calidad total.

Cordiales saludos.

Armando Bermúdez Moros -

Responsabilidad Social: Es la clave para que los negocios y las operaciones de producción en cualquier país estén ajustadas a niveles razonables de justicia laboral. Lamentablemente, TODAS las grandes corporaciones practican hoy en día el "off-shoring" o el "out-sourcing" con el objeto de reducir considerablemente el costo de labor. En este sentido hay que reconocer que existe culpa compartida. En la mayoría de los paises donde se ejecutan este tipo de operaciones existe un régimen laboral deficiente y en muchos casos totalmente inexistente. La responsabilidad sociales de las corporaciones debería, en principio, establecer que las condiciones laborales sean justas inclusive si no existe regulaciones en esta materia en esos paises. Es un proceso lento que ha empezado a moverse gracias a las denuncias y existe la esperanza de que paises como China, las Filipinas, India, Tailandia e inclusive algunos paises del este de Europa ajusten sus leyes laborales con la de paises más desorrallados. Mientas esto no ocurra esos paises seguirán siendo de bajo costo laboral y elegidos para beneficio de las corporaciones.

Marisol Castillo O^Brien -

Es un asunto que puede generar opiniones encontradas. Me pregunto ¿Dònde quedó la responsabilidad social? Más desempleados enU SA Por otro lado, las condiciones de trabajo en China son un equivalente a los diamantes de sangre. Desgraciadamente el consumidor lo que ve es el precio que paga por un producto, no el precio que pagan los explotados. Saludos
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Manuel Bermudez Romero -

Por fuera de la bitácora Milagros Pietri escribió:

Hola Manuel,
He leído tu blog sobre la empresa Apple, lo cual es deningrante para la misma ya que se supone es una de las mejores posicionadas en el mundo, y suscribo tus comentarios.

Pero lamentablemente el mundo está invadido de chinos y están cada dia adueñándose del mercado de trabajo en empresas (que lo permiten),a costa de sus propios ciudadanos.

Te anexo algo en relación a los sistemas chinos de trabajo en todos sus ámbitos.

Ahora, como dice el dicho nuestro, no tiene culpa el ciego, sino quien le da e garrote. Apple y tantas otras que usan su maquila, son los cómplices de estos crímenes.

Los amarillos han explotado y masacrado a su propio pueblo desde que existen y para ello te anexo algo que te pondrá los pelos de punta, aparte de otras cosas que ya se han visto.

Yo, por mi parte, trato en lo mínimo de comprar sus productos. Es su manera de actuar y vivir lo que preocupa es que no podamos detenerlos.

M

Raquel -

Buenas tardes Don Manuel, lo que se discute no es la calidad del producto que es excelente, lo triste y vergonzoso como usted mismo lo titula es que por ganancias se menosprecie el valor de sus trabajadores reduciéndolos a máquinas humanas para generarles groseras ganancias y a cambio reciben maltratos y son sometidos a extenuantes horas de trabajo. Pareciera que esa es la moral que predomina en el mundo. Se debería aprovechar la globalización para cambiar estos paradigmas.
Un saludo Don Manuel

Pascual -

Saludos don Manuel, usted de nuevo tan acertado. Mi hijo mayor, trabajaba en Apple USA, a pesar de ello sigue siendo un enamorado de la compañia y es la mejor referencia personal que tengo sobre la calidad de sus productos; de eso no se tienen dudas. Lo cuestionable y moralmente inaceptable es la explotación a la cual someten a los trabajadores de otras latitudes, especialmente en Asia, esto ocurre con la complicidad de gobiernos inescrupulosos, de otra manera no seria posible.

Luis Villasmil -

Ciertamente podría ser un peligro para la economía mundial, particularmente la estadounidense, si continuan este tipo de prácticas. Los chinos están amenazando todas las economías y pudiera ocurrir una debacle a futuro

Manuel Bermudez Romero -

Sin duda que es asi. La calidad es muy buena, como lo era antes cuando fabricaban aqui en los EE.UU., lo malo es que están incrementando valor a costa del sacrificio del pueblo chino. Porque cómo puede ser posible que le paguen un poco más de un dólar por la hora de labor. Aparte de la restante situación que el libro denuncia como sistema de producción. No es sólo el caso de Apple. Hay unas cuantas empresas más. Por otro lado, a los trabajadores norteamericanos los liquidaron. Entonces, sin duda se benefica Apple y no dudo que sectores de los empleados y de la gerencia en el globo, pero para perjuicio del pueblo estadounidense y en consecuencia, del país.


Cordiales saludos.

Eustoquio R. García -

Apreciado Manuel, mil gracias por copiarme esta versión de Contextos, siempre de lectura obligada por los conceptos que cubre. Antes de expresarte mis comentarios debo decirte que uno de mis hijos es gerente regional de Apple para Venezuela, Colombia, Ecuador y Centro América. Su dedicación es incuestionable y sus resultados excelentes. Yo me siento orgulloso de él y contento de que esté laborando en una de las empresas de mayor valor actualmente (ver artículo adjunto). En cuanto al out-sourcing que hicieron muchas empresas de USA, moviendo sus operaciones off-shore está Apple y ello ha sido un éxito incuestionable. Entiendo que actualmente, gracias a la situación económica en USA, se está planteando la necesidad del retorno de las empresas "out-sourced" (valga este calificativo poco convencional). Pareciera que las condiciones económicas son las que determinan las estrategias de producción y mercadeo de aquellas empresas que desean prosperar. Y éste ha sido el caso de APPLE. Curiosamente, a pesar de que se cuestiona la calidad de los productos "made in china" pareciera que esto no ha afectado la calidad de los productos de APPLE, los cuales son, sin duda, los primeros en el mercado mundialmente hablando, y de aquí el valor de mercado actual de esta empresa. Recibe un cordial saludo.
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